WCS Thailand Program

Logo_WCS

ความเป็นมาของสมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่า
(Wildlife Conservation Society- WCS)

เราทำงานเพื่อการอนุรักษ์สัตว์ป่า
สมาคมฯ ได้ก่อตั้งขึ้นตั้งแต่พ.ศ. 2438 ในนาม the New York Zoological Society ซึ่งมีสำนักงานใหญ่อยู่ในสวนสัตว์ Bronx สมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่าใช้แนวทางต่างๆ ตามหลักวิชาการเพื่อให้ความคุ้มครองสัตว์ป่า พื้นที่ธรรมชาติ รวมทั้งความหลากหลายทางชีวภาพ

สมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่า (WCS) ในประเทศไทย

ประเทศไทย ตั้งอยู่บนทางแยกของเขตสัตวภูมิศาสตร์อินโดจีนและซุนดา ทำให้มีความหลากหลายของพรรณพืชและพันธุ์สัตว์สูงเป็นพิเศษ เช่นมีนกถึงร้อยละ 10 ของนกในโลก และอาจเป็นไปได้ว่าจะมีประชากรย่อยของเสือโคร่งซึ่งมีจำนวนมากที่สุดในแผ่น ดินใหญ่เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ จากการที่มีอุทยานแห่งชาติ เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่า และเขตห้ามล่าสัตว์ป่าซึ่งมีเจ้าหน้าที่ประจำกว่า 200 แห่ง ครอบคลุมพื้นที่ร้อยละ 17 ประเทศไทยจึงจัดเป็นประเทศที่มีระบบการจัดการพื้นที่อนุรักษ์ที่กว้างขวาง และสมบูรณ์ที่สุดในภูมิภาค อันเป็นรากฐานที่มั่นคงในการอนุรักษ์แหล่งอาศัยสำคัญและหลากหลายให้แก่สัตว์ ป่าในระยะยาว

อย่างไรก็ตาม ผลจากการขยายจำนวนประชากรมนุษย์อย่างรวดเร็วในช่วง 50 ปีที่ผ่านมาทำให้สัตว์ที่มีกระดูกสันหลังของไทยร้อยละ 12 ตกอยู่ในสถานะถูกคุกคามหรือใกล้สูญพันธุ์ พื้นที่อาศัยของสัตว์ป่าถูกลดขนาดลงอย่างมากเมื่อเทียบกับประเทศเพื่อนบ้าน ในอดีตศักยภาพของเจ้าหน้าที่รัฐในการคุ้มครอง ติดตามตรวจสอบ และอนุรักษ์สัตว์ป่าในพื้นที่เหล่านี้มีอยู่อย่างจำกัด ซึ่งสาเหตุส่วนหนึ่งมาจากการขาดแคลนงานวิจัยภาคสนามเพื่อศึกษาปัจจัยต่างๆ ที่จำเป็นต่อสัตว์ป่าเหล่านี้

ประวัติของสมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่าในประเทศไทย เริ่มต้นตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1980 เมื่อสมาคมฯ ให้การสนับสนุนงานศึกษาพฤติกรรมของชะนีโดยดร. วรเรณ บรอคเคิลแมน และคณะ หลังจากนั้นดร. อลัน ราบิโนวิทซ์ นักวิจัยของสมาคมฯ ได้เข้ามาบุกเบิกการศึกษาเรื่องนิเวศวิทยาของสัตว์กินเนื้อที่เขตรักษา พันธุ์สัตว์ป่าห้วยขาแข้งในช่วงปลายทศวรรษที่ 1980 และช่วยทำให้เกิดการแลกเปลี่ยนความคิดเรื่องการอนุรักษ์ข้ามพรมแดนขึ้นครั้ง แรกในภูมิภาค ระหว่างปี 1997 – 2004 สมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่านำโดยดร. แอนโทนี ไลนัม ให้การสนับสนุนการจัดการสัตว์ป่าและการฝึกอบรมเพื่อร่วมอนุรักษ์เสือโคร่ง อินโดจีน และสนับสนุนงานวิจัยเพื่อการอนุรักษ์ของเจ้าหน้าที่รัฐ

ในปี 2004 ดร.อนรรฆ พัฒนวิบูลย์ เป็นนักชีววิทยาสัตว์ป่าไทยคนแรกที่ได้รับการแต่งตั้งเป็นผู้อำนวยการ สมาคมอนุรักษ์สัตว์ป่าภายใต้การนำของดร.อนรรฆ กำลังเสริมสร้างความเข้มแข็งการอนุรักษ์บนพื้นฐานของวิทยาศาสตร์ โดยร่วมงานอย่างใกล้ชิดกับหน่วยงานของรัฐ สถาบันวิชาการ และองค์กรอนุรักษ์ภาคเอกชนทั้งในระดับท้องถิ่น และนานาชาติ เพื่อรักษาสัตว์ป่า และพื้นที่ธรรมชาติของประเทศไทย